8b70b90e-89c3-4d1a-8d59-b537834dce76.jpg

UN  INGÉNIEUR 
AGRONOME ...

Je m'appelle Lucas Ben-Moura, enfant de Biarritz attaché à mes origines béarnaises et bigourdanes. 

Passionné par l'agriculture, j'intègre l'école d'ingénieur 

AgroParisTech avec l'idée de travailler dans le monde du vin.

Ce parcours m'a fait voir la finesse de l'oenologie, lors de nombreuses dégustations et rencontres avec des vignerons. 

En parallèle, je découvre avec le thé un univers aussi riche et subtil.

...EN ASIE

Je décide alors d'aller en Asie apprendre sur place la culture du thé. La première étape est l'Indonésie, sur les îles Java et Bali, dans des plantations biologiques. Puis une mission de développement m'amène à étudier de la filière du thé de forêt au Nord du Laos. J'ai également participé à un voyage de formation dans plusieurs provinces de Chine avec l'association européenne des producteurs de thé, et plus récemment à une mission au Népal dans des plantations reconnues.

Ces expériences m'ont beaucoup appris sur le thé, son histoire, la diversité des techniques de production et de transformation. Mais il reste beaucoup à apprendre et à explorer,  à commencer en cultivant mon jardin des Terrasses de l'Arrieulat ! 
 

 

Les Pyrénées, un terroir idéal pour un thé de qualité

C'est dans des environnements d'altitude que l'on produit les plus grands thés, comme dans les contreforts de l'Himalaya au Népal ou dans les montagnes d'Ali Shan à Taiwan. 

Le reliefs montagneux crée un environnement humide propice à la croissance du théier.

Les nuits sont fraîches en altitude, ce qui contraint le théier à une pousse lente.
Ainsi les tanins, les sucres et les principes aromatiques se concentrent dans les feuilles.

Les Pyrénées ne font pas exception et les premiers thés produits en 2022 révèlent déjà un terroir de qualité,
avec des thés doux, amples et aromatiques.

Pour tirer le meilleur des nos théiers, la récolte sera manuelle et la transformation artisanale.
Les expériences en Asie et dans des plantations européennes sont autant d'expériences et d'inspirations à adapter à nos feuilles, 
à nos conditions particulières et à nos goûts bien sûr.

Les expériences ne font que commencer !

 

Quatre  ans  d'essais déjà

Automne 2018 - la première plantation

Grâce à l’association des producteurs de thé en Europe, nous obtenons 4 variétés de théiers sélectionnés pour leur adaptation à nos climats et la qualité des thés produits.

Ils sont plantés en haut du jardin, sur la 5ème terrasse, à l'abri des arbres.
 

Moi plantation 2018 Argeles.PNG

Automne 2019 - poursuite des essais

Encouragés par une première bonne année, nous plantons une cinquantaine de théiers dans le jardin et dans la parcelle où l'on imagine déjà la future plantation.

Pour aller plus loin dans l'apprentissage en commun avec les autres producteurs européens, j'occupe le poste de

Secrétaire Général de cette association en plein développement.

P3055602.JPG
P5216126.JPG

ÇA POUSSE

 

La culture du thé est-elle possible dans les Pyrénées ?

 

Été 2020 - ça pousse

Avec un bon paillage, un peu de fumier de nos voisins, et de l'huile de coude pour le désherbage manuel, les théiers se portent à merveille ! On valide ainsi leur adaptation à nos climats, leur résistance au froid hivernal et à la sécheresse estivale, et la possibilité de produire du thé en agriculture biologique.

UN TERROIR IDEAL
Une ancienne prairie en terrasse, 

cernée de forêt et parcourue de sources,

surplombant la vallée d'Argelès-Gazost,

à l'entrée des Pyrénées au Sud de Lourdes
dans un microclimat doux et humide.

TERRASSES DE L'ARRIEULAT

Automne 2020 - Nous transformons une petite prairie en plantation de thé

5000 M² SUR UN TERROIR IDÉAL

Une prairie exposée à l'Est bordée de forêt et de sources

2000 THÉIERS BRETONS

Sélectionnés, reproduits par Denis et Weizi Mazerolle

1500 THÉIERS NÉPALAIS ET TURQUES

Issus de graines du Népal et de Turquie, résistants au froid

UN PRJOET FAMILIAL AMBITIEUX

Sur les terres familiales vacantes, pour dans 5 ans lancer la pleine production, récolter à la main et transformer  chaque année 200 kg de thé de première qualité.
Une toute première dans les Pyrénées !

 

AGROÉCOLOGIE

Zéro utilisation  d'herbicides, de pesticides ou aux engrais de synthèse. 

 

Utilisation de légumineuses (arbres

et herbacées) pour fertiliser la parcelle.

 

Paillage organique : BRF et laine de mouton

Brise vent naturel avec des haies de bois mort.

Tilleul 2 (2).jpg

AGROFORESTERIE

Association au sein de la parcelle avec des tilleuls, des Camelia oleifera,

des érables, et des acacias, au
total une trentaine d'arbres.

Micro-climat favorable aux théiers dans la parcelle. Meilleure résistance
aux gels et à la sécheresse.

Expérimentation de plantation en forêt.

 

Donner une nouvelle vie à notre étable bigourdane

Nous rêvons maintenant d'installer notre atelier de transformation dans la grange attenante à la plantation.

Nous l'avons d'abord sauvé avec des travaux d'urgence sur la charpente, mais tout est à rénover  pour l'aménager avec les woks, les étuves, les fours, et surtout un grand séchoir naturel à l'étage.

Grange avant défriche.JPG

Production locale pour un changement global

Tester et partager un modèle de production agroécologique et pérenne

pour l'émergence du thé en Europe

Au-delà du projet familial de production sur nos terres, cette plantation pionnière veut devenir la preuve qu'il est possible de produire du thé de qualité en Europe, en agriculture biologique, avec une cueillette et une transformation manuelles, tout en générant une rémunération juste du travail.

Les quatre années passées et les premières dégustations sont déjà la promesse qu'avec du temps et du travail une production pérenne est bien possible chez nous dans les Pyrénées. Les visites chez d'autres producteurs, du Pays Basque à la Géorgie, du Portugal à l'Allemagne, ayant planté il y a maintenant de nombreuses années confirment le potentiel du développement d'une filière européenne, fière de pouvoir égaler voire de dépasser de grands thés asiatiques.

 

Autour de nos valeurs qui sont la patience, l'observation, l'exigence de qualité et la rationalisation d'un système de production, Lucas travaille aujourd'hui en parallèle de la plantation comme consultant pour des plantations qui se lancent en Europe. Il intervient déjà en Bretagne, au Pays Basque ainsi qu'en Italie. 

Si vous souhaitez planter du thé chez vous, agriculteur ou particulier, n'hésitez pas contacter Lucas pour travailler ensemble sur votre projet.

P5296195.JPG

Un remerciement particulier à l'entreprise Les 2 Marmottes, maîtres infuseurs installés en Haute-Savoie, qui soutiennent notre projet en tant que Premier Parrain. Depuis 1976, cette PME Française fabrique en Haute-Savoie des infusions et thés, 100% plantes et sans jamais d’arômes ajoutés. Une entreprise qui entretient des relations de confiance avec ses producteurs et qui partage la vision de notre plantation : installer localement des productions saines et de qualité pour une consommation plus responsable.

logo_les_2_marmottes.png

MERCI !

Après deux ans de préparation,
deux semaines de défrichage,

deux kilomètres de motoculteur,
grâce à une vingtaine de paires de mains
et à cent trente parrains,

la plantation prends vie !

IMG_1853.JPG
JGHY7184.JPG